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一本好端端的科普书,怎么封面就被设计成了这个亚子?

2019-09-11 14:17 weila

世界经典科普作品,乔治·伽莫夫的《从一到无穷大》全新翻译终于重版出来!

然鹅……当我们把豆瓣页面创建完成之后……

愤怒啊!为什么大家都在关心封面,不关心内容呢?!

这本书的设计师可是刚刚为《我包罗万象》设计出“五彩斑斓的黑”啊!

“五彩斑斓的黑”多么美丽,大家却没有关注……多么扎设计师的小心心啊……

看!五彩斑斓的黑!点击图片即可抱回家!

为了设计师的心血不能白费,我决定要为封面正名一下!

这封面多有趣啊!

《从一到无穷大》是自然科学科普宗师乔治·伽莫夫的作品,作为物理学家和天文学家的伽莫夫,在从一到无穷大的旅途中我们经历数学的进步,随后在多维的空间前往浩瀚的太空与当时已知的微观世界。

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难能可贵的是,书中的插图全部都是由伽莫夫亲手绘制的,这些插图,其实就是我们这个封面的灵感来源。

封面巨大的苹果自然来自于此

想象一个苹果,这个苹果被虫子咬出了复杂的内部通道系统,这是因为有两只虫子,一只黑虫,一只白虫,它们互相讨厌,在苹果内部的通道中永远不会相交,最后的苹果可能就会变成图中所示,两条通道紧紧缠绕,在苹果内部形成了两个独立而重叠的空间,这两个空间仅仅在表面相交。

这就是把空间从内部翻转过来的神奇想象。

之所以要关注空间,是因为在太空中,空间开始变得弯曲,表现出一种回过头来与自己相交的趋势,就像这个苹果一样。

这种弯曲正是封面那个巨大“漏斗”的来源,爱因斯坦提出物理空间在巨大质量附近变得弯曲,这个观点在1919年得以证实,一场日全食帮助天文学家发现有无太阳的时候角距差是1.61″±0.30″,而爱因斯坦的预测值则是1.75″,证明了太阳让周围的空间出现了弯曲。而“漏斗”的中间,就是那个最重的天体,扭曲着整个太空。

当我们的视角从太空转向微观世界,一个原子的大小如何测定呢?

其实可以选择一个浅而长的容器,就像封面上的“长板子”,在边缘倒水,在容器中横放一条线,在线的一侧滴一滴纯油,油就会在线的一侧扩散开来,沿着容器边缘移动线,使其远离油,油层就会跟着线分散开,变得越来越薄,最终达到一个油分子的直径。达到这个厚度以后,线的移动会让连续的油面破裂,形成水洞,根据油量和破裂前的最大面积,我们就能算出分子的直径了。

至于那两只虫子和颜色变幻的花花,自然是著名的摩尔根实验了,每一个在高中生物课本上好好听讲的人,一定会记得那句“一只果蝇临终前抖擞精神,将自己的基因传了下来”……

这本书究竟好在何处?

打住打住打住……

科普应该是一个严肃的事情。好的科普作品,内容首先应该足够多,其次内容应该有清晰的脉络,对于伽莫夫这样一位二十世纪的科学家而言,要面对的人类知识已经浩如烟海,写出一部面向大众的科普书的难度也是相当之高,而《从一到无穷大》不但适合大众阅读,从各个角度看,这本书被誉为“20世纪最伟大的科普著作”一点都不为过。

正如封面所借用的元素那样,《从一到无穷大》的开端是数学,从古希腊时期人们试图去描述“大数”开始进而讲到数学中“无穷”的概念,紧接着又提到了虚数和复数,并以此为跳板,转向物理学,讲述相对论视角下的时空观。